http://www.flickr.com/dogfaceboy

Попкорн, возможно, был придуман специально для просмотра фильмов – современный кинотеатр невозможно представить без него. Но ученые из Смитсоновского национального музея естественной истории и музея естественной истории в Вашингтоне недавно сделали открытие, что древние перуанцы жевали подобный продукт задолго до изобретения кинематографа – около 7 тыс. лет назад.

Кукурузные початки, шелуха и стебли, которые исследователи нашли при раскопке двух холмов на северном побережье Перу, датируются 4 700 годом до н.э. Это делает их первыми когда-либо обнаруженными в Южной Америке. Части микроископаемых початков указали ученым, что древние жители раскопанной стоянки ели кукурузу несколькими способами, включая попкорн и кукурузную муку. Но, как говорится в статье в «Трудах национальной академии наук», он не был основным компонентом их рациона.

«Кукуруза была впервые одомашнена в Мексике около 9 тыс. лет назад в виде травы теосинте», говорит соавтор статьи Долорес Пиперно, куратор археологии Нового Света в Смитсоновском музее естественной истории. «Наши результаты показали, что только спустя несколько тысяч лет кукуруза прибыла в Южную Америку, где эволюционировала в различные сорта, которые сейчас распространены по всему Андскому региону».

На сегодняшний день известны сотни сортов кукурузы, и для ученых трудно определить наверняка, откуда родом каждый сорт, когда и где он произошел. Это особенно верно, потому что кукурузные початки и зерна не могли хорошо сохраниться во влажных тропических лесах между Центральной и Южной Америкой, включая леса Панамы, которые являлись основным путем распространения урожая, переправляемого из Мексики около 8 тысяч лет назад.

«Из-за того, что имеется так мало информации, доступной из других мест этого периода времени, богатство морфологической информации о початках и других остатках кукурузы этого раннего периода очень важна для понимания того, как кукуруза стала тем, что мы знаем сегодня», сказала Долорес Пиперно.

Но попкорн не является самой древней закуской, которую ели доисторические люди. В прошлом году ученые нашли окаменелые остатки растений, застрявшие в зубах останков неандертальца, показавшие, что наши предки ели большое количество зерновых и других растений в дополнение к мясу.

Процесс минерализации, который формирует окаменелые ловушки и сохраняет бактерий и частицы еды во внутриротовой среде, оставляет палеобиологам ключ к пониманию питания времен палеолита.

Кто бы мог подумать, что плохая гигиена полости рта может быть настолько полезной?

Добавить комментарий